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魷魚、墨魚和章魚,傻傻分不清?
發布時間:2021-06-07     作者:   來源:科普時報   分享到:

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墨魚的W形瞳孔(圖片來源維基百科)

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在進行交配的海歸墨魚/白斑烏賊(圖片來源Science photo library)

“如果人類滅絕,章魚將會統治地球”的說法已經流傳已久了。且不討論此說法,分清魷魚、墨魚和章魚就已難住了一眾人。

魷魚、墨魚和章魚均是屬于頭足綱的軟體生物。頭足綱的生物最早在寒武紀晚期便已經出現在海洋中,在早古生代就已經處于食物鏈的頂端。在經歷了漫長的演化過程后,頭足綱現存兩個亞綱,一個是鸚鵡螺亞綱,被稱為“活化石”、大名鼎鼎的鸚鵡螺就屬于這個亞綱,也是現存唯一具有外殼的頭足類;而另一個就是蛸亞綱,里面就包括讓我們分不清楚的魷魚、墨魚和章魚。

魷魚:速度快且視力好的霸道“獵手”

魷魚通常是指開眼目和閉眼目的物種,這是頭足綱中最“多子多孫”的分支,總共包括300多個物種。上至可以與抹香鯨鏖戰的大王酸漿魷(Mesonychoteuthis hamiltoni),下至讓各地食客流連忘返的“東山小管”都是這個目中的一員。它們普遍具有細長的身體,高度進化的眼睛,一對鰭,4對腕和一對特化的觸腕。在漫長的演化化過程中,它們的外骨骼逐漸退化,僅剩下包裹在外套膜內,細細長長的幾丁質內骨骼。

在大海中,魷魚是十分霸道的捕獵者。流線型的身材使得它們可以通過漏斗噴水,在水中似火箭般快速游動。捕獵時,它們那兩只長長的觸腕可以用來抓住獵物,8只腕則加以控制。然后,強有力的喙能將獵物切成適當大小,再一塊塊吞下。高度進化的眼球賦予了它們在海洋生物中數一數二的視力,于是,在滿是“近視眼”的大海中,它們在很大程度上可以通過目光定位獵物。它們是最聰明的無脊椎動物之一。

據觀察,生活在東太平洋的美洲大赤魷甚至可以群體合作狩獵。然而,兇猛的魷魚依然會成為鯊魚等肉食性魚類、海鳥、海豹和鯨類,尤其是抹香鯨的盤中餐。

墨魚:只需一秒即可變裝的“海中變色龍”

墨魚指的是墨魚目,或稱烏賊目中的物種。它們的內殼聞名于中醫界,即所稱的“墨魚骨”或“海螵蛸”。

對于墨魚自身來說,內殼是重要的浮力調節器官。墨魚的身體通常呈扁平的橢圓形,也具有高度進化的眼睛,有著W形的瞳孔。大部分墨魚外套膜可以長到15至20厘米,體形最大的澳大利亞巨型墨魚則可達50厘米。

墨魚變色能力堪稱一絕,被稱為“海中的變色龍”。這種變色甚至可在一秒鐘之內發生。墨魚改變顏色和圖案(包括反射的光波的偏振),從而與同類交流和偽裝自己,并警告、嚇退潛在的捕食者。

在某些情況下,人類可以訓練墨魚來使其對刺激產生響應而改變顏色,這表明它們顏色變化并非完全是先天性的。另外,變色能力還幫助那些身形“嬌小”的雄性在激烈的生殖競爭中成功地繁衍后代。雖然它們無法正面戰勝體形較大的競爭者,但其可以通過變色偽裝成雌性,明目張膽地在墨魚“夫妻”中“橫插一腳”,趁亂把自己的精囊遞給真正的雌性。

章魚:8條腕都能“獨立思考”的“智者”

章魚,也就是我們俗稱的“八爪魚”“蛸”,屬于八腕總目下的八腕目。顧名思義,章魚只有8條腕,每條腕都布滿吸盤。雄性中,有一條腕特化為交接腕,專門用來交配。它們的身體呈卵球形,與十腕總目的物種十分不同。柔軟的身體可以使它們隨意地改變自己的形狀,即便非常細小的縫隙——只要縫隙大于它們的喙,它們也能鉆過去。當然,這也得益于它們骨骼的完全消失。

是什么把它們推向了“統治地球”這一輿論的中心呢?答案是它們高度發達而復雜的神經系統和超強的視力。它們有2/3的神經細胞位于腕中,這使得腕無須來自大腦的指令就快速反應??梢哉f,每條腕都有“獨立的思考能力”。

不僅如此,章魚的眼睛就像相機一樣,可以感受偏振光。它們的皮膚中還存在著能夠響應不同波長光的視蛋白,這使得它們能夠更好地偽裝,并且皮膚中的色素細胞可以獨立于眼睛對外界光做出響應。如此超凡的“智力”和行為的復雜性使它們在無脊椎動物中一騎絕塵。

所以,今后在討論“章魚統治地球”的時候,還是先分清楚誰才是真正的章魚吧。

(中國科普作家協會海洋科普專業委員會供稿)


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